Latent / Absent

After spending several months reconstructing a photographic family archive, I attempt to materialize the tensions between presence and absence in the reconstruction of my own genealogy. Each photo was turned into a 4×5 negative, which was then developed in the darkroom through a process of extreme solarization. This process was documented and the resulting video is projected onto a development tray full of water, as I read biographical facts about the subject in each image.

A collection of dark portraits resulted from this process. Each frame contains a photographic portrait of a member of my direct family tree, the oldest being my great grandmother’s grandmother. While the images appear completely black from afar, faint and blurred faces appear under closer inspection.

Luego de pasar varios meses reconstruyendo un archivo fotográfico familiar, intento materializar las tensiones entre presencia y ausencia en la reconstrucción de mi propia genealogía. Cada fotografía fue transformada en un negativo de 4×5, para ser revelados posteriormente en un cuarto oscuro a través de un proceso de extrema solarización. Este proceso fue documentado, resultando en el video que se proyecta sobre una bandeja de revelado llena de agua, mientras que leo hechos biográficos de los sujetos en cada imagen.

A partir de este proceso resultó una serie de retratos oscuros. Cada marco contiene el retrato fotográfico de un miembro de mi árbol genealógico directo, donde el de la abuela de mi abuela es el más viejo. Aunque las fotografías parecen completamente oscuras vistas desde lejos, un acercamiento revela rostros borrosos y tenues.